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粮食战争:霸权之柱背后的隐秘武器

作者:奥特快 来源:世界文化 202008期 时间:2020-10-08

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“大家”阅读

  互联网时代,读者并不缺乏信息,但一些真正具有传播价值的内容,却往往淹没于信息洪流之中。力求将最有价值的信息,最有锐度、温度、深度和多维度的思考与表达,最值得阅读的网络优质原创内容,快速呈现给读者,是 《世界文化》的初衷。【“大家”阅读】每期将甄选优秀公众号上所汇聚的中文圈知名学者、专栏作家的最新文章,与读者分享“大家”眼中的“世界文化”。

  除了能装90架舰载机的核动力航母和印刷成本只有5—20美分/张的绿色钞票,美国控制全球的方式还有一种:粮食。

  上溯到“二战”刚结束,粮食短缺是全球普遍现象。当时法国每人每天只能领取两块面包,英国直到1949年还在实行面包、马铃薯和糖果的配给,而整个欧洲更是有数百万人饱受饥饿折磨。此时,附带政治条件的粮食援助,便成为美国的重要地缘政治手段。

  在欧洲,美国把粮食以赊账的方式提供给法国和意大利,以免其倒向苏联。在南亚,巴基斯坦一遭旱灾美国立刻给予粮食援助,听起来充满人道主义的光辉,但主要目的是钳制苏联南下。而隔壁的印度就没那么幸运,因为它在当时反苏战略里的重要性要小得多。

  1954—1956年,粮食援助占了美国对外援助的一半以上。不过要想吃美国人的饭,就不能砸美国人的锅。在苏联解体前,东欧社会主义国家几乎一颗米都没捞着。而通过粮食援助这种手段,美国既稳定了其在东西半球的基本盘,也收获了一批抱大腿的小弟们。

  当然,随着战后经济复苏,自己能吃饱饭的国家越来越多,美国的粮食武器也紧贴潮流,持续迭代更新。从冷战开始至今,粮食武器一共迭代了三次。

粮食武器1.0:塑料友谊+联合禁运

  所有武器的1.0版本,通常都是简单粗暴,粮食武器也不例外。

  1973年,石油输出国组织(OPEC)为了打击以色列,宣布了一系列石油禁运措施,第一次石油危机爆发,油价一年内翻了近4倍,这导致严重依赖中东石油的美国在危机爆发后给汽车加油都得凭票。为了避免被阿拉伯人卡脖子,美国把目光投向了全世界最大的产油国——苏联。

  当时,石油已经成为苏联撬动欧洲地缘政治的一把利器,但老大哥却有一个致命弱点:缺粮。

  1972年,1个美国农民可以养活50个人,但1个苏联农民只能养活7个人,排队买面包是苏联人民生活的常态。为解决粮食问题,苏联政府用核弹修过水库,也发动过群众垦荒,还尝试了给集体农庄放权,但都收效甚微。长期以来,苏联人的吃饭问题一直依赖于进口。

  1970年代初美苏关系缓和,两国粮食贸易重启。于是美国找到苏联:反正大家都被卡脖子,不如你低价卖我石油,我低价卖你粮食。

  这笔交易看似对美苏是双赢,但其实阴了苏联一刀。当时苏联正和阿拉伯兄弟如胶似漆,突然跟美国人做生意,无异于公然跳反背叛盟友,在中东多年的经营也将功亏一篑。但率先翻车的反而是美国人:美国的石油只能从苏联买,苏联的粮食却可以从别的地方买。由于全球谷物价格上涨,不光亚非拉兄弟“支援”苏联,连美国的铁杆盟友加拿大和澳大利亚也纷纷把粮食往苏联卖,资本主义阵营的塑料友谊瞬间坍塌。石油短缺的问题没解决,美国国内的农场主还因为出口下挫怨声载道。

  骑虎难下的美国只好放弃了“粮食换石油”的思路。第一轮的交锋,美国人铩羽而归。

  苏联1979年侵略阿富汗之后,全球纷纷谴责苏联,连莫斯科奥运会都被60多个国家抵制。苏联自己屋漏偏逢连夜雨,国内大旱导致粮食减产五分之一。于是,苏联政府计划向美国进口2500万吨粮食应急,这让美国人喜不自胜,打算再次举起粮食大棒教训教训苏联。

  时任美国总统卡特吸取了失败教训,先跟加拿大、澳大利亚和欧洲盟友統一了思想,搞了一个声势浩大的“联合禁运”。结果一通操作下来,苏联接下来两年里的实际进口粮食仍然高达3120万吨,只比计划少了10%。美国农业部的报告也直接打脸:禁运仅仅让苏联饲料供给下降2%,而对肉类消费更是几乎没有影响。

  背后的原因在于,所谓联合禁运,本质上面临一种囚徒困境:粮食市场长期供大于求,为了市场占有率,出口国间存在激烈竞争。只要有任何一方打破协议偷偷卖粮,不仅可以卖个高价钱,还能增加市场占有率,所以参加联合禁运的国家,都有打破协议的动机。事实也的确如此,真正落实禁运的只有美国,欧洲、加拿大和澳大利亚都是嘴上答应,实际上运往苏联的粮食从来没断过,而农业大国阿根廷干脆压根不理会美国的呼吁,在禁运中更是赚得盆满钵满。更加过分的是,作为长期小麦净进口国的西班牙,为了薅一把“社会主义的羊毛”,硬是勒紧裤腰带憋出了80万吨粮食卖给苏联,让苏联老大哥在“资本主义的汪洋大海”中充分感受到了“国际主义大家庭的温暖”。

  一番联合禁运搞下来,先崩盘的反而是美国国内:由于预期到大旱可能导致苏联粮食需求飙升,美国农民人人都想趁机薅一把羊毛,早就开始贷款种地,逆势增产。但这部分需求因禁运骤减,使美国谷物一下子生产过剩,价格大跌。贷款压力让许多农民濒临破产,美国农业利益集团对政府表达了强烈的抗议,卡特总统黯然下台。

  1981年,里根接过白宫的位置,成为新任总统。作为一名反共急先锋,里根在演员生涯时期就曾监视好莱坞里的“破坏分子”,还和老婆一起组织过针对共产主义的反渗透。结果里根上台后没多久,就因为想争取农业州的选票,马上废除了对苏联的粮食禁运。

  美国对苏粮食禁运的两次失败,预示着第一代粮食武器日渐式微。这一代粮食武器有两大特点,第一是“不听话就没饭吃”,第二是“国对国”。伴随20世纪七八十年代跨国供应链兴起,农产品的生产、运输、仓储与分销开始从同一国家分散到若干国家,粮食战争的攻守双方也从国对国扩展到企业对国家。

  

粮食武器2.0:知识产权+产业补贴

  1996年,饱受债务危机困扰的阿根廷想到一个还债的新点子:卖大豆,转基因的那种。

  当时,畜牧业的发展带动了全球范围内大豆需求的激增,大豆产业“种到就是赚到”。为了增产,阿根廷开始求助于美国孟山都公司,后者的拳头产品就是越战期间臭名昭著的“落叶剂”——一种通过让树叶凋零来使游击队无处遁形的剧毒化学物质。越战结束后,孟山都先是靠“农达”除草剂大赚一笔,随后又研究起了生物科技,尤其是转基因技术。他们开发出的转基因作物不受自己研发的“农达”除草剂影响,“农达”除草剂与“抗农达”转基因作物配合,可以大幅提高农产品产量。

  1996年,得到阿根廷政府授权后,孟山都通过阿根廷本土种子企业Nidera作为带路党进入阿根廷,它并不直接卖种子给农民,而是通过这些本土代理商间接卖给农民,自己从中赚取特许费。孟山都本来还打算再收一笔专利费,但因为阿根廷法律限制,迟迟没能成功。

  由于不需要缴纳专利费,阿根廷大豆的生产成本几乎是美国同行的三分之一,在国际市场上极具竞争力。阿根廷农民纷纷改种转基因大豆,并偷偷在黑市出售转基因种子。对于阿根廷农民的违法行为,孟山都看在眼里但没放在心上,甚至有意放任黑市买卖。星星之火可以燎原,基因大豆很快就占了阿根廷所种大豆总量的75%,阿根廷自己也迅速跻身全球三大大豆种植国之一。农场主赚到了钱,政府有了外汇还债,孟山都扩展了市场份额,消费者吃到了廉价农产品,一桌麻将四个人全赢了。

  3年后,眼看韭菜长得差不多高了,孟山都掏出了镰刀。

  1999年,孟山都再次提出向农户收取转基因大豆种子专利费,再次被阿根廷政府拒绝。不过这次跟孟山都一起来的还有平克顿侦探公司,后者曾因阻止过一次对林肯总统的刺杀而声名大噪,他们如今的目标是,收集阿根廷农民侵害孟山都知识产权的证据。

  平克顿公司的“基因侦探们”经过一番乔装打扮,或混入田间地头,或打入“群众”内部,或在小镇安插眼线收集农民的活动信息,或装作统计人员堂而皇之敲开农户的家门收集资料,或混进种子销售公司和生产合作社……但凡发现农民使用了孟山都的转基因大豆种子,立刻偷偷拍照或录像取证。证据收集到位后,孟山都这次没有起诉阿根廷农民,反而对身在英国、丹麦、荷兰等阿根廷大豆的欧洲买家提出诉讼,要求它们替阿根廷缴纳专利费。紧接着,欧洲买家对阿根廷大豆的需求大幅减少,大量阿根廷豆农损失惨重。

  虽然阿根廷政府十分愤怒,但在过去几年孟山都的冲击下,阿根廷的本土种子与化肥企业早已批量倒闭,全国90%的大豆田用的都是孟山都的种子,如果不想赔钱,就只能全刨了重新种。最终,阿根廷政府被迫屈服,不仅向孟山都支付了“技术补偿基金”,还允许它在阿根廷申请专利。

  不到10年时间,孟山都就凭借转基因技术,从阿根廷大豆产业的外来户成为最重要的参与者。有意思的是,虽然孟山都表面上是一家民营企业,但它和美国政府却有着千丝万缕的关系:

  对于美国政府来说,第二代粮食武器是一套组合拳,除了对外的知识产权大棒,还有对内的大规模产业补贴。1985年,美国把稻米价格直接从每公斤16美分砸到了8美分。美国农民有补贴兜底,泰国农民却只能停产卖地。2005年,愤怒的泰国稻农包围了美国驻曼谷大使馆,抗议美国对泰国稻米市场的倾销。但这种抗议不过以卵击石,因为全球贸易规则本身就是美国制定的。

  总部位于华盛顿的世界银行和国际货币基金组织(IMF)一面四处宣传“通过自由贸易实现粮食安全”,一面取消了对发展中国家的粮食生产援助和补贴,改成只有对方开放市场才能得到贷款援助。这两手操作让各国被迫打开农业市场,廉价的美国农产品得以像潮水般涌入他国,迅速将当地农业逼入绝境。

  虽然美国常抨击他国产业补贴扭曲市场,但补贴起自家农业只能说丧心病狂,除了玉米、水稻、小麦这些基本作物,高粱、花生、棉花也在补贴之列,甚至种向日葵也能拿补贴。

  这第二代粮食武器,让美国直接把别国的饭碗抢到了自己手里。在靠天吃饭的农业生产中,拦在美国人面前的,似乎只剩下老天爷了。

粮食武器3.0:农业保险+农业期货

  2003年,中美一度游走在贸易战的边缘。

  那年年底,在美国棉纺织利益集团的压力下,美国政府单方面对中国挥舞起了关税与配额的大棒。为了缓和局面,中国表示将派出代表团去美国购买大豆。与此同时,美国农业部预计,由于天气原因,未来一年美国大豆可能歉收。需求大涨时供给却下跌,导致美国大豆的价格从2003年8月到2004年4月翻了一番。于是国内大豆价格也相应从每吨2300元涨到4400元。眼见大豆价格越来越高,国内的大豆压榨企业都坐不住了,在大豆市场上演了经典的追涨杀跌戏码。

  当时,国内的大豆加工是当之无愧的暴利产业,油脂加工企业多达1000多家,主要原料都是国产大豆,每吨可以有4000—5000元利润(同期上海房价均价只有3000元/平方米)。没想到,缺乏经验的中国代表团和国内大豆企业不但在4300元/吨的高位签下大豆订单,而且未作任何套期保值处理。结果不到一个月,国际大豆价格就跌回3100元/吨,最高时甚至跌了一半。由于此次采购规模巨大,将近70%高位接盘的企业都因无力消化采购成本或无力还贷而破产出局。

  中国大豆产业哀鸿遍野时,ADM、邦基、嘉吉、路易达孚等跨国粮商趁虚而入,大举收购破产的大豆压榨企业。原本在国内大豆产业中份额占比不到10%的国际粮商,迅速控制了80%的大豆进口货源和国内油脂压榨产能的85%。到2006年,在中国排名靠前的大豆企业中几乎都有外资背景。中国大豆产业自此逐渐失去自主权,对美国大豆依存度也随着时间推移与日剧增。

  除了国内企业缺乏国际贸易的经验和对金融系统的了解,这场危机的真正原因还在于,中国没有掌握国际粮价的定价权。而这恰恰是美国的第三代粮食武器,也是它的终极武器。

  大宗商品交易一般都采用期货交易模式,其定价也以期货价格为基准。世界上最发达的农产品期货交易中心,便是中行原油宝翻车惨案的案发现场——美国芝加哥期货交易所,它提供了世界上种类最多的农产品期货交易,也为美国与全球农产品提供了价格基准。

  影响芝商所期货价格的一个关键因素,便是美国农业部的各种报告和发言,因此,无论有意无意,美国农业部只要动动嘴皮就可以影响芝商所期货价,继而影响全球农产品价格,美国也由此牢牢掌控着全球农产品定价权。

  依托强大的金融实力,美国不仅可以让全球农产品价格随之起舞,甚至还能通过发达的金融期货实现“人定胜天”。2012年,美国遭遇大旱,88%的玉米地歉收。但诡异的是,美国农民的收入不仅没有下降,反而大幅提高,甚至达到了历史最高点。这种“农业遭灾而农民增收”的现象背后,就是农业保险与农产品期货在发挥作用。

  美国的农业保险覆盖面非常广。以2012年为例,73%的玉米地都有专门的作物收益保险,在这种保险下,就算当年因天灾导致颗粒无收,美国农民平均仍可获得80%的预期收入。此外,美国超过80%的农民都直接或间接地在用农业期货做套期保值。在保险与期货的加持下,2012年农民玉米实际收入竟比预期还增加了30%。

  因此一旦遇到天灾,由于有保险兜底,美国农场主们最先想到的往往不是救灾,而是掏出自己的保险单。金融工具的投机性,则使得全球粮食价格时常在短期内剧烈波动。所以无论是飓风还是海啸,美国农民和金融机构基本都能处变不惊——那么买单的是谁呢?反正不是老天爷。

  知识产权、产业补贴,加上强大的金融体系,造就了美国在全球粮食贸易中当之无愧的霸主地位。不过在这套体系中,最基本也是最关键的因素,还是美国农业本身的发达——2018年,300万美国农民出产的粮食够养活全球20亿人,平均1个美国农民能养活700人。

  那么,为什么美国农业如此发达?它的农业发展模式可以复制吗?

美国农业:伪装成农业的资本主义工业?

  在东亚,农业是典型的劳动密集型产业。而在美国,农业却更像是资本密集型甚至能源密集型产业。

  由于地广人稀,美國农业从20世纪初就致力于用机械化替代人力,1930年代,美国已普及拖拉机耕地,到1959年,小麦、玉米等作物的耕、播、收割、脱粒、清洗已达100%机械化。战后,为提高农业产出,化工、转基因工程、卫星遥感与计算机技术纷纷用于农业生产。2017年,美国每个农场的平均面积为178.5公顷,比两个故宫还大,而这么大块地只要1.4人进行生产、管理和经营,效率之高冠绝全球。

  巨大的农业生产力完全是靠钱砸出来的。在美国,农业投资比工业投资还多,每生产1美元农产品需8美元投资,而钢铁工业只需0.5美元。20世纪90年代,农业投资在联邦政府预算中一度仅次于国防开支,居第二位。

  与如此高的资本投入相伴的是巨大的能源消耗。中国、印度尼西亚、缅甸等主要采用人力生产的国家,0.05—0.1卡的热量可以生产1卡热量的食物,而美国则需0.2—0.5卡。美国每人一年消费的食物,背后都是1吨石油的代价。如果全世界都这样搞农业生产,那么目前全球50%的石油都要用来生产食物,石油储备将在15年内告罄。

  高资本投入与高能源消耗,撑起了美国作为农业超级强国的地位。但这两者的存在都有一个大前提:高度集中的大农场生产模式。简单来说,同样10万元补贴,如果只有10个人分,每个人可以分到1万块,用这钱多少可以改进些农业技术;但如果有1万人,每个人只能分到10元,糊口都困难,更不用谈改进技术。东亚人多地少、小农遍地的土地市场中,即使土地可以自由买卖,但由于市场参与者过多,土地规模化经营的复杂性要远远大于北美。更重要的是,失去土地的农民如果无法得到妥善安置,就会成为社会的不稳定因素。

  但美国不存在这个问题。西进运动中,美国一路杀人一路占地,以至于原住民人口如今占总人口不到2%,而国土面积则迅速增加。殖民化碾碎了原住民的生命权与财产权,用最野蛮暴力的方式扫除了土地集中与规模化经营的障碍,从而为绵延至今的美国农业大农场生产模式奠定了基础。这种特殊的历史轨迹使美国农业模式不仅在中国无法复制,在全世界大部分地区都无法复制。

  根据中国人民大学温铁军教授的研究,全球农业模式主要有三种:

  第一类是前殖民地国家的大农场农业,即典型的“盎格鲁—撒克逊模式”,包括加拿大、美国、巴西、阿根廷、澳大利亚、新西兰等国家。这种模式因农业生产规模化而效率最高,但建立它的基础是殖民时代原住民的鲜血与生命。

  第二类是前殖民主义宗主国的中小农场模式,即以欧盟为代表的“莱茵模式”。因为欧洲通过殖民扩张大量输出人口,使人地关系相对宽松,形成了中小农场。

  第三类是以未被殖民化的原住民为主的小农经济,即“东亚模式”。该模式有两个特点,一是人多地少,人地关系高度紧张;二是国土上都是原住民,不可能像殖民地新大陆那样把原住民赶到保留地再推行大农场模式。即便日本、韩国如今已高度现代化,但农业生产上仍是小农模式,日本农民人均持地两公顷,不及美国的九十分之一。

  小农经济的特点,决定了中国乃至整个东亚都不可能效法美国式农业发展道路。也正因如此,东亚农业必须得到政府的支持和保护。

  

尾声:一张大饼引发的血案

  如果说大国博弈是打游戏,那么工业制造业就是装备,金融服务业像是提升装备属性的buff(“魔法”),农业则是墙角那根不起眼的网线——如果连网都连不上,你连参与竞争的资格都没有。

  從2010年下半年开始,我国华北、黄淮等小麦主产区遭遇60年来最严重的旱灾,旱情一直持续到第二年3月初。同年,俄罗斯南部也发生旱情,甚至引发了森林大火,小麦产量大受影响,俄罗斯宣布暂停粮食出口。于是,全球小麦价格从2010年6月到2011年2月翻了一倍,这对靠进口小麦为生的国家产生了重大影响。其中就包括曾经的阿拉伯队长埃及。埃及是世界上最大的小麦进口国之一,每年进口小麦1000万吨。由于40%的人口每天收入不到14元人民币,埃及政府规定每人每天可凭证件到指定地点领取3张政府补贴的大饼。然而,2011年全球小麦价格翻番,大饼价格也跟着上涨,甚至一些本来不领补贴大饼的人也争着去领,使得补贴大饼很快供不应求。民众在指定店铺外排着长队,有时要排一晚上才能买到。当民众连肚子都填不饱时,积累多年的怨气随即被点燃,革命火种烧到了埃及……

  在大国博弈日趋激烈的时代,制造业往往被视为决定成败的“大国重器”,但埃及的教训告诉我们,在任何国家,老百姓的吃饭问题都是最基础、最关键、最根本的问题。

  我们都听过一句话,叫“中国用仅占世界7%的耕地,养活了占世界22%的人口”。但很多人不知道的是,建国初期,农业税一度占中国政府收入的40%。不管是社会主义改造时期,用廉价农产品保证城市物价稳定并有充足供应;还是在工业化早期阶段,用“剪刀差”输血制造业的崛起;抑或是城镇化进程中,不仅贡献了土地,还输送了千千万万的工人群体。中国的发展,没有任何一个时期能离开农民的贡献与牺牲。中国还有近7亿的农民,无论如何,都应该让他们过得好一点再好一点,因为,他们才是这个国家真正的基本盘。

  (转自公众号《饭统戴老板》,有删节)

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